Immune Fitness: nooit ziek?

Een interessante vraag is of je wel ziek kunt worden terwijl je toch een fit immuunsysteem hebt. Dit blijkt wel te kunnen, neem bijvoorbeeld een neusverkoudheid. De verschijnselen van een neusverkoudheid worden veroorzaakt door een reactie van het afweersysteem, het immuunsysteem, op een virale indringer. Het doel van die afweerreactie is het opruimen van de indringer, en de ziekteverschijnselen die door deze reactie worden veroorzaakt zijn een uiting van een normaal functionerend afweersysteem.

VerkoudenReacties van het afweersysteem die leiden tot verschijnselen worden ook wel ontstekingsreacties genoemd. In het geval van de verkoudheid is het neusslijmvlies ontstoken, en is er sprake van een rhinitis. Kenmerkend voor ontstekingsreacties is dat witte bloedcellen het weefsel waar de indringers zich bevinden, binnengaan en deze vernietigen. Veelal gaat dit met schade (“collateral damage”) aan die weefsels gepaard, waardoor klinische verschijnselen kunnen ontstaan. In verreweg de meeste gevallen zijn reacties van het afweersysteem succesvol, worden de indringers opgeruimd, en herstelt de patient volledig. Men kan dus ziek worden van een normaal functionerend afweersysteem, namelijk wanneer dit een microbiële indringer zoals een virus of een bacterie opruimt.

Comments are closed